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世人普遍有一種錯誤的觀念讓他們接受不了任何資訊、漠視任何不同的看法、一直將自己侷限在無知裡。這個觀念讓他們封閉了親自探索的路,造成他們對信仰盲目的追隨。

 

赫伯特˙史賓塞,《平行倫敦發條怪人之謎》

 

 

承襲上一集《彈簧腿傑克現身》,探險家波頓解開彈簧腿傑克之謎、解除差點讓大英帝國陷入動盪的危機後,被改變的平行時空並未隨著平息下來的紛爭走向史實世界線,反而以超展開的黑科技和擴張速度開創出另一個新局,身處暴風中心的波頓專注解決著手上的鑽石失竊案,卻沒料想到這居然會是影響、掌握著帝國存亡與否的關鍵。

 

雖然是科技超越當代的平行時空,歷史的分歧點也越來越大,但作者卻精巧的將「歷史改變的另一種可能」置入,並隨著背景舞台由英國拓展到全球,讓讀者在閱讀時能夠對照史實發現事件錯置、提前和亂鬥產生的趣味性和驚喜感。

 

想像一下如果無產階級革命沒有發生在帝俄推翻羅曼諾夫王朝、第二帝國掌握在俾斯麥家族手裡、第一次世界大戰提前爆發和英德上演的新武器版《凡爾登戰役》……等等,那會是個怎樣瘋狂恐怖的世界?

 

 

大膽假設卻又沒有完全背離歷史,裡頭還處處看得到充滿隱喻設定的彩蛋,如果說《彈簧腿傑克現身》的核心是時空悖論,那《發條怪人之謎》上演的亂鬥就是近代史的縮影,而其中包含的《進化論》論辯和意識形態鬥爭,除了符合時代背景切合書中劇情需求外,放在現實也完全適用,對於工具進化和單一世界觀形塑可能導致的危機,批判力道十足看得我感到各種膝蓋中箭,是說這已經不只是奇幻小說而是包裹著蒸氣龐克外皮的政治諷喻小說了吧XD

 

 

沒有永遠的朋友,也沒有永遠的敵人,只有永遠的利益

 

這是英國首相波頓的上司帕麥爾斯頓子爵的名言,恰巧呼應上集與科技派的交鋒和本集的預想未來,Kingsman(沒有誤)波頓爵士將恢復探險家的身分前往非洲尋找尼羅河源頭和解決國安危機,兜兜轉轉,在兜回原點的同時又開啟新的棋局;在維持恐怖平衡的十九世紀歐陸,波頓要如何扭轉乾坤、讓大英帝國免於被捲入戰火的命運~期待格局擴展成世界大戰(誤)的續集!

 

  延伸閱讀:《平行倫敦:彈簧腿傑克現身》

 

 

  書名:《平行倫敦發條怪人之謎》

The Curious Case of the Clockwork Man

  作者:馬克˙霍德爾

  出版社:木馬文化

  入手方式:試讀活動

 

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